航天器“海角天涯”则寄意着未知的寰宇

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航天器“海角天涯”则寄意着未知的寰宇

2019-05-03 18:47栏目:创投界
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  据NASA官网,本地工夫1月1日,美邦邦度航空航天局(NASA)“新视野”号探测器飞掠柯伊伯带的小行星2014MU69,这是航天器探究史上到访的最远天体。科学家目前对这个昵称为“天南地北”的小行星知之甚少,“新视野”号近隔断飞掠后,将向地球连续发回拍摄照片和探测数据,揭开它的奥妙面纱,并助助人类明白早期太阳系的玄妙。

  NASA官网上的新视野号做事安置显示,当探测器飞掠“天南地北”,地面必要守候大约6小时才力采纳到它的信号,明白其是否平常运转。正在随后的20个月内,新视野号将连续向地面传回征采到的数据和拍摄的照片。出席此次探测做事的美邦西南探求所探求员凯西-辛格说正在NASA消息颁布会上被问及有何期望,她说:“很难去预测会涌现什么,我对此极度兴奋。”

  NASA方面称,新视野号于1月1日以每小时52000公里疾捷飞掠“天南地北”,探测器与这一小行星的迩来隔断唯有3500公里,比2015年飞掠冥王星时的隔断近了3倍以上。

  对付NASA奈何选中了“天南地北”这个小行星,BBC理解称,科学家念要探测比冥王星更远的天体,“天南地北”则适值处于新视野号本领可抵达的范畴内。

  “‘天南地北’详细是什么体式?由什么组成?是否有行星环?是否存正在大气?无人晓得。”新视野号首席探求员艾伦·斯特恩说道。NASA先容,依据现有的探测材料,“天南地北”隔断地球约65亿公里,隔断冥王星约16亿公里,它变成于柯伊伯带的冰冻区,温度极低,如许的情况特别周备地保存其变成之初的原始状况。新视野号做事团队通过太空千里镜观测“天南地北”的飞影,以为其体式有可以是彼此盘绕的两个物体,也可以是两个物体相连,如哑铃状。而它的直径大约唯有30公里,比冥王星的体积小得众。

  据美邦科技杂志《连线年,天文学家愚弄哈勃太空千里镜获胜地涌现了少少新的柯伊伯带天体,个中就包罗2014MU69(正在赢得它的足够轨道材料后由小行星核心编号),并将这个小行星列为新视野号飞掠冥王星后的下一个探测方针。“天南地北”这个昵称来自一场环球搜集运动,做事团队正在34000个候选名称落选中了这个词,由于2014MU69对地面千里镜而言太甚于灰暗,科学家无法观测到详细状况,“天南地北”则寄意着未知的寰宇。

  杨宇光疏解,正在柯伊伯带,富含甲烷、水、水冰的天体比拟众,总体而言质料都比拟小。柯伊伯带变成于太阳系早期,它保存了太阳系早期良众印迹。并且柯伊伯带天体根基都处正在冰冻区,采纳到的太阳光很弱,处于极度极冷的状况,不像少少彗星进入太阳系内部轨道,离太阳系比拟近的功夫皮相物质就会蒸发。像“天南地北”如许的天体可以就和几十亿年前太阳系变成功夫的状况没有太大的不同,对明白通盘太阳系长短常有效的。

  新视野号之前探测的冥王星以及此次将飞掠的“天南地北”都是柯伊伯带的小行星。柯伊伯带位于海王星轨道除外的太阳系非常,这一区域存正在着数目雄伟的星体。科学家为什么要对柯伊伯带实行探究呢?

  中邦航天科工二院探求员、邦际宇航连合会空间运输委员会副主席杨宇光显示,新视野号之因此拣选“天南地北”动作探测方针,紧张的来历是探测器的能量局部。新视野号的主做事是探测冥王星,探测冥王星的功夫是飞掠而不是盘绕,但实在进入它的轨道盘绕是最最理念的办法,为什么做不到呢?便是由于能量局部,假设要让探测器制动刹车,破费的能量太大。当新视野号飞掠过冥王星后,调度我方轨道本领一经极弱了,以是只可正在它有限的可调度范畴内拣选一个旅途相对较近的小行星,因此并不是全体主动去拣选“天南地北”,而是没有众少可拣选的余地。

  新视野号探测器安装了Ralph影像及红外线成像仪、Alice紫外线制影分光计、LORRI长隔断探测成像仪等科学仪器。当其飞掠“天南地北”时,这些配置用于拍摄天体的彩色及曲直图像、绘制构造和地形、摸索天体皮相的气体和因素、丈量温度等。《连线》称,由于探测器与天体隔断很近,能够拍摄到极度致密的高分辩率图像,懂得度将是冥王星图像的两倍。“天南地北”的照片材料将会成为截至目前一起小行星照片中最注意的。但是,科学家们还无法确信新视野是否能带回懂得的照片,由于“天南地北”的自转速率可以很疾,照片也可以会恍惚。

  据《纽约时报》,担当新视野号拍摄做事的科学家哈罗德·韦弗博士说,当新视野号伺探“天南地北”时,现实上也是正在观测四十众亿年前行星天生与太阳系构造变成的时候。探测器搜罗的数据将有助于明白早期太阳系的物理和化学情况,也能助助科学家们明白太阳系外其它的行星体系。

  但是,对柯伊伯带的遥远天体实行探测的做事还较少。杨宇光显示,目前深空探测不是以去往更远天体探测为要点的,由于局部比拟众,工程难度也比拟高。目前的几个大的探测器都是借助木星的引力加快,而木星绕太阳转的周期抢先11年,所今后续探测必要守候窗口期。并且外太阳系探究条件探测器的周围极度大,因此实行起来也比拟贫苦。现正在探测的要点仍旧火星、月球这些天体。

  正在过去几个月里,NASA探求职员通过新视野号对“天南地北”实行一连拍摄,他们涌现无法检测到这个小行星的任何光变弧线,即不了然它是否正在自转或相对付恒星实行挪动。新视野号首席探求员艾伦·斯特显示:“正在确定它不是球体的状况下,自转时该当能检测到光变弧线,然则咱们并没有涌现,这真的是一个谜。”据《纽约时报》,美邦西南探求院的天文学家马克·布伊博士理解,有两种状况导致这一征象,一种是新视野号的途径和“天南地北”的自转轴重合,另一种状况是“天南地北”可以被一团尘土所困绕,这些尘土隐藏了它的光弧线。他说,“这是咱们所探求过太阳系中最迂腐的古迹”。